南极没有熊,企鹅很寂寞

博物 2021-10-09 15:22:36



题图来源:123rf图库


“为什么企鹅只在南极,北极熊只在北极?”很多人或许都问过这个问题。如果你的地理和生物姿势水平不错,或许会回答——由于有个叫大陆漂移的东西,熊进化出来的时候南极已经与世隔绝了,所以过不去;而在南极进化的企鹅,也没法一路游到北极。所以这两位虽然都生活在寒冷的极地,却南北相隔,永不碰面。


以上基本算是正确答案,可为什么企鹅偏偏是南极、而不是北极的居民呢?如果历史上南极真的有熊,企鹅还会是这个样子吗?


扎根南极 坠入冰雪世界


在传统的鸟类分类里,企鹅被视为一类原始的鸟,自成一个“企鹅总目”;而在依据DNA的分类中,企鹅和白鹳、鹈鹕、信天翁等众多鸟类同属于“鹳形目”,血统没那么特殊了。但不管分类学家怎么分,企鹅家族确实历史悠久,而且是地地道道的南半球之子。


目前已知最早的企鹅化石发现于新西兰,距今约6200万~6000万年前,也就是恐龙灭绝后没多久。从化石来看,这时候的企鹅已经选择了进化方向——强化游泳能力,而放弃了飞行能力。极好的水性让它们能在南半球的各个大陆、岛屿之间游来游去,然而跨越大洋的迁徙还是太难了,于是不同地区的企鹅渐渐有了差别,分成了不同的种类。



在距今约2亿年前的侏罗纪,非洲、南美洲、澳大利亚、新西兰、印度和南极洲都属于南半球的一个超级大陆——“冈瓦纳古陆”。在恐龙时代,冈瓦纳古陆开始分裂解体,各自分家,澳大利亚和南极洲是最后分手的两位。图片来源:jamestown-ri.info


之后不久,南极洲与澳大利亚分道扬镳,一点点向南移动,逐渐变成了一个寒冷世界,到距今约3400万年前已被冰冠覆盖。原本生活在南极大陆上的动植物纷纷灭绝,企鹅成为极少数幸存者之一。


在冰天雪地的考验下,企鹅的御寒能力越发强大,身体结构也更加适合游泳,甚至进化出了庞大的体型。比如3700万年前的卡氏古冠企鹅,站立起来可达2米高、体重115公斤,几乎是现存最大企鹅——帝企鹅的两倍!但由于后来海流、气候的变化,这样的超大号企鹅不能适应变来变去的环境,没有再出现过。



非洲南部海滩上的斑嘴环企鹅。图片来源:123rf图库


今天全世界的企鹅共有18种,其中真正在南极大陆过冬的只有帝企鹅一种,另外还有11种栖息在南极圈以内,其余6种分布在南美洲、非洲、澳大利亚和新西兰的温带海域。其中加岛环企鹅甚至在寒流的庇护下,扎根在了赤道附近的“进化圣地”加拉帕戈斯群岛!只是企鹅为适应寒冷已经付出太多,在大部分的热带海域都难以生存,也就游不到地球另一端的北极去了。


苦练游泳 上岸变废柴


在南极的低温中,企鹅长出了浓密的羽毛、厚实的脂肪,当然也需要足够的食物来给自己提供热量。所有企鹅都是高效的捕食者,它们放弃飞行能力,换来的是鸟类中首屈一指的游泳能力。


如果谁认为企鹅很笨,只要目睹过企鹅的水下泳姿,一定会对它们刮目相看——岂止是水下飞,简直是风驰电掣的水下火箭!企鹅短得可笑的小翅膀,就是它们游泳时的推进器,长蹼的双脚则像船舵一样调整方向。



岸上的帝企鹅,走起路来笨拙无比。图片来源:123rf图库



游泳中的帝企鹅,风驰电掣,太刺激了……企鹅在快速游动时,羽毛之间的空气被挤出来,在企鹅身体表面形成一个气泡层。虽是无意,但这样可以减小摩擦,使企鹅游起来更省力。图片来源:nationalgeographic.com


然而一上岸,企鹅就变成了我们熟悉的那副呆萌形态,走起路来慢慢吞吞一摇一晃的。毕竟在南极洲,成年企鹅的天敌主要是海里的虎鲸、海豹、海狗,企鹅只要在水里躲开它们就行了。海豹和海狗虽能上岸,可它们在岸上的行动能力还不如企鹅呢。如果南极真有熊这样给力的陆地捕食者,企鹅的“游泳专精”或许也不会如此不顾一切。


企鹅面临的危险主要在海里,比如这只豹海豹是最凶猛的一种海豹,吞个企鹅跟吃鸡一样。图片来源:pammiewp2.weebly.com



在北极,海豹则成了北极熊的主食,而且北极熊在食物匮乏的夏季、冬季也会捕捉海鸥、雁、海雀等海鸟,或者吃些浆果、块根之类的聊以充饥。图片来源:wackyowl.com


“企鹅”本是北极鸟?


在北极沿海,类似企鹅一样全身“黑白装”、身材胖嘟嘟并擅长潜水的鸟类也不少,比如海雀科的各种海雀、海鹦和海鸦。但它们跟企鹅的亲戚关系较远,而且都保留着祖先的头号技能,飞翔。原因很简单,在北极不光有北极熊,还有狼、北极狐、狼獾等多种食肉动物,不会飞的鸟实在没法混。这些“迷你伪企鹅”的翅膀都很短小,但由于体重只有几百克,所以也还飞得起来。



北极海域的刀嘴海雀,羽毛配色、身体形态都很像企鹅,也很擅长潜水捕鱼,不同之处在于——爷会飞。图片来源:flickriver.com


不过在100多年前,北极地区还真有过一种类似企鹅的鸟,这就是1844年灭绝的大海雀。顾名思义,大海雀也是海雀科的成员,只是它们能长到85厘米长、5公斤重,比今天的一些小型企鹅还大。


根据当年水手们的说法,大海雀就像南半球的企鹅一样肥硕,翅膀又小又弱,只能在攀登岩壁时略微扇几下,飞不起来;但只要一下到水中,它们游起来就十分灵活。大自然“趋同进化”的力量,在大海雀和企鹅身上又一次显灵了。



神似企鹅的大海雀,它们的灭绝让19世纪的人类开始意识到了自己的破坏力。图片来源:jurassic-park.fr


不会飞的大海雀,当年只分布在北大西洋的奥克尼群岛、格雷姆赛岛、芬克岛等一些连地理达人都未必听说过的小岛上,在格陵兰、冰岛这些有熊或狐狸的大岛上是没有的。


实际上,企鹅(penguin)这个名字,原本就是属于大海雀的。欧洲人18、19世纪去南半球探险时发现了企鹅,还以为是大海雀的南方亲戚呢。可惜由于过度捕猎,还没等科学家上岛去研究大海雀,它们就在19世纪40年代被人类赶尽杀绝了。


至于熊类的南半球之旅呢?它们数百万年来一直在北半球修炼,直到200多万年前,在今天的巴拿马出现了一条地峡,才让熊类有机会从北美洲南下,扩张到了南美洲,进化出了这货:


图片来源:dinoanimals.pl


这种南半球唯一的熊,名唤眼镜熊,得名自它们眼睛周围的斑纹。眼镜熊的个头比亚黑熊还小一些,主要栖息在南美的安第斯山区。虽然熊族自带抗寒天赋,可是南美最南端的火地岛,离南极洲足足隔着900多公里宽的德雷克海峡呢。就算没有人类搅局,进化出“南极熊”的机会,看来也不会有了……


(再给大家放一天假)


撰文·编辑/子凡
本文来自《博物》微信公众号


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