哥伦布横渡大西洋发现西印度

金钱与艺术 2018-11-08 16:10:30


      

哥伦布计算后的结论是,前往东亚最适合的航路是经过加那利群岛,由此向正西航行4500—5000公里就可以到达日本。正如18世纪法国著名地理学家让·安维里所说:“一个极其巨大的错误导致了一次极其伟大的发现。”

       

哥伦布横渡大西洋发现新印度

老狼主


当葡萄牙人稳扎稳打地沿非洲西海岸向南大西洋挺进,绕过非洲开辟去印度、东方的新航路的时候,开辟另一条去印度、东方的新航路的计划——即从西欧向西横渡大西洋,到达印度、亚洲的东海岸——也在酝酿和筹划之中。这个计划的设想和实施都与一个航海家、探险家、发现者、冒险家密不可分。他便是大名鼎鼎的哥伦布。


(1519年的哥伦布画像)


克里斯托弗·哥伦布1451年生于意大利热那亚。热那亚今天是日古利亚区的一座海港城市,当时是独立的城市共和国。哥伦布终生眷念他的故乡,死后还把几笔遗产馈赠给热那亚的几户人家和个人。哥伦布出身于一个下层市民家庭。其父亲是个从事羊毛纺织的家庭作坊主,一度还开过小酒店。母亲是个家庭妇女,家中还有三个弟弟一个妹妹。


哥伦布在儿童少年时代没有受过什么正规教育。他没用意大利文写过东西,也没有写作的机会。热那亚人用的日古利亚方言一直不是一种书面语言,没有文字。哥伦布遗留并传下来的文献都是用西班牙卡斯特利翁语文写的,如同他的主要成就都是在卡斯提尔朝廷的支持下取得的。卡斯特利翁语是西班牙语的一种主要方言和普通话。哥伦布也使用一些葡萄牙语词汇、拼写形式和短语,因为他在葡萄牙生活了九年,学过并懂一些葡语。在葡萄牙和西班牙居住期间,他也学了一些欧洲知识界和宗教界通用的拉丁语。所以哥伦布后半生时懂意、葡、西、拉四种语言。


(美国邮票上的哥伦布)


哥伦布少年时代帮父亲干活和经营,据他自己说他从小就常航海,进行近岸航行,大概是去收购羊毛和酒类。哥伦布20岁出头时,开始了远程航行,去了一次马赛,一次突尼斯,一次希俄斯。希俄斯今属希腊,但当时是热那亚的殖民地。1476年,哥伦布所在的船队去佛兰德尔和英国,他那时是船上的一名舱面水手。船队于8月份在葡萄牙圣文森特角附近遭法、葡联合舰队攻击,哥伦布所在的船被击沉。他扶桨游泳6英里上了葡萄牙海岸。此时哥伦布身无分文,先到了拉各斯,接着又去里斯本,在那里他被一个热那亚侨民收容。


哥伦布幸运地到达葡萄牙是他一生的主要转折点,使他从一个小工、小贩、小水手转变为一个航海家和探险家,从下层社会的一员开始接触上流社会,从跟随他人航海到独立策划和筹备重大的远航探险。葡萄牙和里斯本当时是欧洲航海事业的最主要国度和中心。哥伦布在这里获得了远洋航行的技术和经验,学到了许多天文、地理、水文、气象知识,掌握了观测、计算、制图的学问。他还和在里斯本从事地图、海图绘制的弟弟巴托罗缪合伙开了一个地图、海图制售店。这些都为他后来组织指挥远航准备了知识条件。


1477年,哥伦布曾航行到过爱尔兰和冰岛。1478年,他受里斯本的一个热那亚商人所派,去非洲西海岸外的马德拉群岛购买食糖,并运送到热那亚。由于受到热那亚社会上层的信任,哥伦布逐渐发达起来。他于1479年缔结了一桩有益的婚姻。其妻费莉帕是葡萄牙显赫家庭的女儿,其父佩雷斯特雷洛生前是马德拉群岛圣港岛的世袭总督,她的哥哥继承了总督职位。哥伦布偕妻子在马德拉住了两三年,长子迪戈便于1480年出生在那里。在此期间,哥伦布从他的妻子家族那里听到了许多关于发现和移民加那利、马德拉、亚速尔、佛得角岛等群岛的故事,感染上葡萄牙人正流行的继续发现新岛屿和新陆地的乐观情绪,并继承了岳父遗留下来的许多航海方面的图书资料、日记、海图等。他还有机会观察了东北信风的某些特点。


80年代初期,哥伦布重操航海的旧业,曾至少有一次航行到西非几内亚湾,可能是参加了阿桑布雅领导的船队。阿桑布雅奉命于14811482年在所谓黄金海岸的今加纳地区修建了重要的殖民商业据点圣乔治·达·米纳堡。哥伦布在去几内亚湾的阿桑布雅船队担任过指挥长这一重要的职务。到这时候,哥伦布的航迹帆影已遍及地中海、北大西洋、南大西洋。地中海内东到爱琴海,西至直布罗陀海峡,南到北非。此外,还航行到过北冰洋边缘海、赤道一带的西非几内亚湾。他已成为当时见识最广,航海范围最大,经验最丰富的欧洲航海家之一。


在葡萄牙期间,哥伦布还广泛阅读了各种地理、历史、航海、游记、天文之类的书籍。其中他最入迷并着力研读的有五本:一是15世纪初法国主教皮尔内·德爱里的《世界的面貌》;二是15世纪中叶教皇庇护二世的《漫游世界述略》(一译《自然志》);三是古代地理学巨人托勒密的《地理学》;四是14世纪法国佚名作者虚构人物的《曼德维尔游记》;五便是影响了整整一代探险家的名著《马可·波罗游记》。他在这几部书上都做了许多批注。


通过广泛的阅读、与各种人物的交谈和自己的思考,哥伦布逐渐形成了自己的宇宙和地理观念。可以简单地概括为:一、大地是圆球。二、地球不是很大,可以往返。三、地球上的海洋是相连的,可以乘船前去别的大陆和岛屿。四、印度、中国、日本、东南亚等东方国家十分文明、富庶和发达。因此,他非常向往和仰慕东方,渴望到东方去觅金寻宝,发财致富,建功立业。


哥伦布西航的设想和探险计划的制定主要受他的同胞托斯堪内里的影响和启发。早在1474年,佛罗伦萨的医生兼地理学家托斯堪内里在接待来访的朋友葡萄牙红衣主教马丁斯时,便向他和葡萄牙政府建议,向西横渡大西洋开辟去东方的另一条新航路。马丁斯回国后把这个设想和建议报告了葡萄牙国王阿丰索五世。葡王让马丁斯再向托斯堪内里问清楚绕过非洲东航和横渡大西洋西航究竟哪条路最近。托斯堪内里用拉丁文回了信,并画了一张详细的地图,图上标出了契丹(中国)、西潘戈(日本)、爪哇等的位置,它们与葡萄牙、西班牙和西非之间的距离,并说明西航是“去香料地区的最近之路”。但葡王当时忙于沿西非向南挺进,便把托斯堪内里的建议淡忘了。


很可能的是,哥伦布因与葡萄牙贵族女儿菲利帕结婚而结识了马丁斯,马丁斯便让哥伦布看了托斯堪内里的信件和地图。此后,按哥伦布的朋友、著名史学家拉斯·卡萨斯和哥伦布的儿子、传记作家费尔南多的说法,哥伦布与托斯堪内里不止一次地通过信,向他请教西航事宜。哥伦布得到了托斯堪内里的帮助和鼓励,并给哥伦布复制寄送了他的地图。据美国史学家莫里逊考证,他俩交换信札是在1481年或1482年初。于是在1483年下半年,哥伦布制定了他的西航计划并向葡王提出了这一计划。后来,他一贯称其为“西印度事业”。不过,哥伦布等所说的印度包括印度、中南半岛、东南亚、中国和日本,“即泛印度和大印度”。


(托斯堪内里地图)


哥伦布提案的内容和他的意图一直有争议,一些学者认为他原来只不过是要发现一些大西洋中的陆地和岛屿,可能是传说中的沉下去的大西洲——亚特兰蒂斯,或传说中的七城之岛安提拉,即后来的安的列斯群岛。哥伦布后来与西班牙王室的协定规定他应“发现海洋中的岛屿和大陆”。这是一个总原则,在这个协定里它应该包括安提拉,如果这个地方存在的话;还应该包括西潘戈、契丹、爪哇等,马可·波罗用它们指称日本、中国和印度尼西亚。


在理论上,设想向西航行到达亚洲东部并非幻想,因为文艺复兴以来一些人已知道大地是圆球,谁也没有料到欧、亚之间还有一块独立的大陆。现实性和可能性取决于大西洋的风向、洋流,特别是两岸间的距离。哥伦布在这方面也重视当时的权威们的意见,特别是德爱里和托斯堪内里的意见,以为从西欧向西到东亚之间的距离比实际情况近得多。本来古希腊前3世纪的埃拉托色尼已正确测算出地球的大小,即子午圈上或赤道圈上一度的弧长折合为60海里,而一圆周分为360度,地球周长为21600海里。后来2世纪的托勒密则认为1度折合50海里,地球周长为18000海里。这样,托勒密的数据只相当于地球实际周长的5/69世纪的阿拉伯—伊斯兰学者伊本·萨吉尔、阿尔·花拉子密、阿尔·法汉尼(阿尔弗拉甘)测算出一度为56 2/3阿拉伯里,折合为66海里,这已经偏大了一些。但哥伦布却以为阿拉伯学者用的是短罗马里(一罗马里合1480米)。这样,哥伦布算出的一度仅折合45海里,地球周长为16200海里。这只相当于地球实际周长的3/4


把地球缩小1/4的重大错误主要归因于哥伦布本人,而把亚洲的东西跨度扩大了几乎两倍(在日本所在的纬度上,被认为中心在北纬20度),把西欧和东亚间的水域缩小为仅1/3的重大错误,则主要归因于托斯堪内里。他测算出从里斯本东行到达中国东海岸的距离大约是地球的2/3。中国的沿海城市行在(皇帝行幸所在,即杭州)位于里斯本经线(里斯本为零度)以东230度处,里斯本经线以西130度处。因此里斯本以西,葡中之间的水域仅为地球周围的1/3稍强。托斯堪内里的地球周长是以托勒密的偏小数为基础的,故葡中之间的距离不超过1 . 2万公里,而日本东海岸又离中国东海岸约2000公里。这样一来,从里斯本向西航行到日本便不到1万公里。而亚速尔群岛或加那利群岛,还有传说的安提拉岛、圣布雷顿岛则可以充当远航途中的中转站。


纽伦堡的地理学家马丁·贝海姆在1492年制作了中世纪以来欧洲第一个地球仪,他的看法和计算也与托斯堪内里近似。在他的地球仪上,以加那利群岛西边的哥美拉岛为零度经线,中国东部的蛮子省海岸在西经110度左右,日本主岛东海岸在西经78度左右。蛮子省的行在、刺桐(泉州)、日本北部和加那利均在北纬24度至28度一带。贝海姆测算的从加那利到日本或到中国杭州的距离也与托斯堪内里大同小异。贝海姆的地球仪制作较晚,对哥伦布制定计划没有直接的影响,但也反映出那是当时西欧地理学界的普遍看法。


(马丁·贝海姆地球仪)


哥伦布根据15世纪一些流传较广的天文地理和游记等书籍提供的资料,以及自己的理解和推测,又对前述托氏和其他人的计算和数据做了修正。他最后的结论是,前往东亚最适合的航路是经过加那利群岛,由此向正西航行45005000公里就可以到达日本。正如18世纪法国著名地理学家让·安维里所说:“一个极其巨大的错误导致了一次极其伟大的发现。”


(哥伦布在美洲登陆)


哥伦布不是文艺复兴开始以来第一个从理性的角度提出西航到东方的人。但在他以前提出西航主张的人都是文人学者、地理学家。他们的设想要通过航海家、探险家付诸实施才能实现。哥伦布便是把西航设想付诸实践的第一个航海家和探险家。远航探险耗资巨大,需要政府的支持和上层的资助。由于哥伦布当时侨居葡萄牙,葡萄牙又是西欧当时航海探险的中心,哥伦布自然首先向葡萄牙政府和若奥二世国王提出西航建议和计划,时间是1483年下半年。但葡萄牙半个多世纪以来沿非洲西海岸的探险和殖民已取得很大的进展,所以葡萄牙当局对哥伦布的建议和计划兴趣不很大。加之考虑到西航的费用不小,又受葡西之间1478年的阿尔卡索瓦斯条约的约束,葡当局在指定负责航海探险的荣塔学术委员会研究后,便谢绝了哥伦布的建议,时间是1484年下半年。


于是在1485年年中哥伦布离开葡萄牙去邻国西班牙碰运气。哥伦布走后葡王曾派杜尔莫和埃斯特莱托向西航入大西洋去寻找传说中的安的列斯群岛。但他们于1487年启航后便一去不复还。与此同时,第奥古·考的第二次探航(14851487)仍没有发现非洲南端的尽头,所以葡政府和哥伦布又曾在1488年重新谈判协商。但这年12月迪亚士胜利返航和发现好望角的喜讯使葡萄牙人最终失去了西航的兴趣,放弃了谈判。葡萄牙人与发现新大陆的机遇和荣耀则失之交臂了。


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