图灵测试与“托福屋”

上海留学第一站 2019-06-12 22:45:42


1980年,John R. Searle博士在他著名的文章中提出了一个思想实验----Chinese Room,中文屋:


中文屋

John R. Searle

假设有一间从外界不能观测内部的小屋,屋内有一个只会使用英语的普通人以及足够多的以英语写成的卡片,而每张卡片上记载了对于某句或某些中文对话所应给出的应对方式(比如说某张卡片上可能是“if you hear someone says “Wall eye knee” in this particular order without any additional context provided, you shall reply with “Wall yeah eye knee”.)。这些卡片编写的是如此完善,以至于对于外界不知情的中文使用者可能提出的任何一句话,这个只会使用英语的人都能做出得体的应对。在这种情况下,从外界不知情观察者的角度上看,这个人将会被认为是能够使用中文进行会话的。


这个思想实验本身有着极大的意义。它被广泛地用于哲学、认知科学、计算机科学、数学等领域,是目前最广为人知的关于认知本质的探讨——但是,显然我们今天并不会聊那么多。一个非常有意思的点是这个思维实验最早的提出是为了驳斥图灵测试以及相关的图灵机—以ELIZA为代表—并试图指出所谓智能的起点。无论是图灵测试,还是在“中文屋”实验中,受试者面临的都是另一个知性个体随机性的提问。在这种情况下,可怜的受试者必须有近乎无限多的小卡片来帮他做出合适的回答,也因此,“中文屋”在现实中并不可能存在。


但是换个思路想,如果我们面临的是固定的规则下提出的有限的问题,那么我们同样也只需要一定数量的卡片—而这个数量或许是可以在现实中达成的。那么“固定规则下提出的有限的问题”有哪些例子呢?比如直男的思想,比如王者荣耀的分路,比如托福—特别是托福阅读。



我们必须认清的一点是英语作为一门源远流长的语言,对英语的完全掌握,至少在大多数人的一生中,是不现实的。即使是以英语为母语的高学历人群,也总存在把某些词句理解错误的可能性。


但是,托福阅读作为一门标化考试,其展示给考生的任何一题都是通过一个自洽的逻辑被设计出来的。无论是它的考点、思路、解法以及答案,都具有完全的固定性。因此很多时候,我们要做的仅仅是看懂这道题,拿出对应的小卡片,放到文本中比对一下,然后随手写下答案。


我们来举个例子。


Dependence on long-distance trade also meant that the great empires of the Middle East were built both literally and figuratively on shifting sand. The central state, though often very rich and very populous, was intrinsically fragile, since the development of new international trade routes could undermine the monetary base and erode state power, as occurred when European seafarers circumvented Middle Eastern merchants after Vasco da Gama's voyage around Africa in the late fifteenth century opened up a southern route. The ecology of the region also permitted armed predators to prowl the surrounding barrens, which were almost impossible for a state to control. Peripheral peoples therefore had a great advantage in their dealings with the center, making government authority insecure and anxious.


In paragraph 5, why does the author mention the new trade route opened up by Vasco da Gama's fifteenth century voyage around Africa?


A. To provide evidence that European seafarers took every opportunity to bypass Middle Eastern merchants

B. To present an instance in which Middle Eastern states lost money and power because of their reliance on long-distance trade

C. To argue this new route became necessary when European seafarers wanted to avoid Middle Eastern states whose central power had begun to erode

D. To explain how da Gama helped European traders avoid the dangerous predators prowling the areas surrounding Middle Eastern cities


如果把题目单独看一眼,最显眼的恐怕是Vasco da Gama—达伽马,绕过好望角,开辟新航路的葡萄牙航海家。把这个名字结合上文中的一些细节,有些人便会毫不犹豫地去选择C。而且,更令人容易迷惑的是,C也许在事实上并不是错误的;换句话说,C可能的确描述了现实中达伽马新航路的重要性。但显然,这不是此题的正解。


最好的拆解方式反而在这些信息本体之外。第一步,当看到题目中“why does the author mention”的语句时,我们便可以从脑中的“托福屋”里翻出那张名为“修辞目的题”的卡片,阅读其上内容:修辞目的题考信息和前后文关系,请尝试寻找信息与前文后文的连接词。拿着这张卡往文中一划,达伽马新航路前面的那个“as”便被自动挑选出来。这里的As,表示后面部分是前面所述情况的一个具体事例—那么说到这里,这道题应该选什么,也就非常简单地解明了。


当然,这只是一个例子,但是所有想说的也都可以在这个例子中阐明。托福阅读中你能遇到的几乎所有题目,在拟定时都严格遵循他们的考核逻辑。也因此,反向解明出题逻辑,准备好应对技巧,把自己变成一个“托福屋”,然后在考场上轻描淡写地拿到你理想的分数,是完全可行的。毕竟你面对的只是电脑,而不是人。


作者介绍:金亦然

上海纽约大学人文学学士,托福110,阅读/听力老师,平时谐星,内心控制狂,擅长引导学生在正确的方向努力,自发地在老师的帮助下去冲击更高的分数。

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