大堡礁白化触碰谁的痛点?

环境生态网 2019-12-01 12:15:49

“我们原以为再过30年大堡礁也不会出现这种程度的毁坏。”澳大利亚詹姆斯·库克大学珊瑚礁研究中心主任特里·P·休斯日前对《纽约时报》这么说。


休斯与几十位科学家早些时候在《自然》科学杂志上撰文分析了全球气候变暖与大堡礁白化间的联系。在他们眼中,2016年爆发的大堡礁白化无疑是一场灾难。过去18年时间里,共出现过三次全球性珊瑚礁大规模白化现象,2016年的这次爆发范围最广、危害最大。


白化后的大堡礁。图片来自XL Catlin Seaview Survey


健康的珊瑚会呈现出红、黄、绿、蓝、紫等靓丽色彩,这是由共生藻的颜色叠加在珊瑚虫本身色素之上所形成。珊瑚礁白化,顾名思义,即组成珊瑚礁的大量珊瑚群落在视觉上呈现白色。科学家认为,这是它们走向死亡的前兆,而导致珊瑚礁白化的原因则是海水温度变化。海水温度升高后,为珊瑚提供绝大部分氧气和营养来源的共生藻会死亡或离开,仅剩下透明的珊瑚虫群体或珊瑚虫死亡后残留的白色碳酸钙骨骼。


大堡礁美丽的水下世界。图片来自IBorisoff/iStock


休斯表示,多年以来,他所在团队为考察大堡礁白化情况,多次搭乘直升机进行航拍,也曾派潜水员进入水下拍摄具体情况,早已对大堡礁出现平均高达35%的珊瑚死亡率有了心理准备,但现在看到珊瑚礁白化面积如此之大,再加上那些触目惊心的现场照片,依然会忍不住流下心痛的泪水。


这泪水是为失落的美丽而流。


大堡礁由数十亿只微小的珊瑚虫构成,被认为是地球上生物所能构成的最大物体,即使在外太空远眺,也能遥望到它蓝色的身影。作为澳大利亚最优质的旅游景点之一,大堡礁定义了珊瑚礁所能具有的一切壮丽。约2900个独立礁石和900个大小岛屿绵延伸展于2600多公里的海岸线之侧。风平浪静的时候,灿烂阳光之下,坐船悠游其间,连绵不断、色彩斑斓的珊瑚礁连缀成最美的奇观。


大堡礁海面下五彩斑斓的健康珊瑚礁。图片来自Richard Ling


大堡礁不仅是静态之美,也以丰富的生物多样性闻名,其中包括许多濒危物种和特有物种,早在1981年便被列入世界自然遗产名录,还曾被美国有线电视新闻网评选为世界七大自然奇观之一。


大堡礁的生死存亡,不仅在生态层面为人类敲响警钟,在社会层面也将产生深入而持久的影响。对澳大利亚原住民与托雷斯海峡群岛的居民来说,从约一万五千年前至今,他们便与大堡礁同呼吸、共命运,美丽的大堡礁在他们的生活形态和艺术文化中留下了不可磨灭的印记。近年来,伴随旅游业的兴起,大堡礁给降灵群岛和凯恩斯地区带来的旅游收益每年高达约10亿美元。


大堡礁以生物多样性闻名。图片来自Reef Trip


作为地球上的古老物种,珊瑚在长达25亿年的演变过程中保持了顽强的生命力,无论狂风暴雨、火山爆发,还是海平面的升降都未能令其灭绝。这道海平面下最美的风景抵御了地球以万年为单位的生态变化,但眼下却因近百年来人类活动的影响而遭遇了重大危机。


早在2004年,联合国环境规划署发布的数据即表明,在全球珊瑚礁中,11%已经遭遇灭顶之灾,16%已无法发挥生态功能,60%正面临严重威胁。值得指出的是,在一些沿海贫穷国家,数亿人主要依靠珊瑚礁鱼类获得蛋白质,这种食物供应链的消失将会造成食物短缺,未来也许将演变为一场人道主义危机。


珊瑚礁的生态状况是海洋健康程度的重要指标,大面积白化说明全球气候变化已经在海洋生态方面产生严重后果。地球产生的全部热量中,高达93%被广袤海洋所吸收。虽然珊瑚需要在温暖的海水中才能健康生长,但这类物种对于过高的温度非常敏感,水温仅仅升高2、3华氏度便会导致其死亡。据保守估计,自19世纪末以来,全球海洋温度已经上升了约1.5华氏度。珊瑚礁生长在热带地区,那里的水温变化还会略大一些。2016年,厄尔尼诺现象达到顶峰,再次令地球表面温度短暂升高,该年成为自1880年有历史记录以来最热的一年。


大堡礁白化程度与海水温度相关。图片由Norman Kuring 和Robert Simmon 根据昆士兰大学Scarla Weeks提供的数据绘制而成


科学家认为,对于发生在海洋里的这场生态危机,生活在陆地上的人类有着无法推卸的责任。目前,海洋温度的任何暂时性骤升,都足以对珊瑚礁形成严重威胁。如果全球应对气候变化没有有效行动,不仅大堡礁,全球珊瑚礁都有可能遭遇毁灭性灾难。


第一次工业革命到现在这200多年时间内,地球生态发生了巨大改变,人类见证了太多物种灭亡,也目睹了无数美景的消失。今天,也许并不是所有人都会对澳大利亚大堡礁的奄奄一息产生念兹在兹的切肤之痛,但在气候变化这个问题上,全球各个角落之间都会产生连带效应,全人类都是命运共同体,“一只蝴蝶在巴西轻拍翅膀,就有可能导致1个月后美国德克萨斯州的一场龙卷风”。由此看,大堡礁白化,理应触碰到所有人的痛点。


科学家认为,对于发生在海洋里的这场生态危机,生活在陆地上的人类有着无法推卸的责任。图片来自Earth Times


来源:人民日报中央厨房·一秒世界工作室 王佳可


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