[世界游踪]魂断好望角系列之六 菲力比

六便士与月亮 2019-05-14 01:26:45


断好望角系列之六 菲力比

焦躁的情绪终于在周四得到了一些缓解,这一天学生们被分成四组,去往两个不同的贫民区观察商业活动。


我没有被分到去卡雅利沙的那组,反而去了另一个黑人城镇菲力比,这让我多少有点儿庆幸。第二天的高速之旅让我心中存了一些挥之不去的阴影,卡雅利沙这个名字在我心里留下了一道浅浅的疤痕,人性一贯是不愿意主动去面对自己心里任何一点不适的。


我们在酒店的会议室见到了Reciprocity(互惠组织)的两位创始人,皮埃尔和尼克。皮埃尔在欧洲的投资银行呆过,短小的身材显得精明强干,而尼克长着一张招桃花的帅哥脸,操着法国口音浓重的英语。后来拉丽莎私下秘密地评价说,她觉得班上所有的女性都喜欢尼克。


各组的指导员是从对应贫民区挑选出来的本地人,我们组的指导员是一个身材健壮,热情友好的黑人姑娘,她梳着非洲人民喜欢的编发,花了很久教我怎么说科萨语,可惜我学的不好,到现在也只记得“你好吗?”、“你叫什么名字”以及“谢谢!”。科萨语的“谢谢”说的时候中途要咂巴一下口腔,比西班牙语的大舌音还别扭。如果要给世界上所有难学的语言排一个先后次序,最难的肯定不是中文或者阿拉伯文,而是这些使用人数不宽泛的民族语言。


尼克开着一辆老旧的面包车,载着我们到了菲力比,此行的第一个商户是一家轮胎分销商。


进入菲力比以后,铁皮棚户随处可见,小镇的主干道全是土路,没有浇筑混凝土,倒也平坦开阔。整个镇子麻雀虽小五脏俱全,被划分出一块又一块的功能区和住宅地带,住宅有“富人区”和“平民区”之分,指导员先让尼克带我们去看了她在“富人区”的一桩土结构平房,有点像独栋别墅,又有点像中国城镇街头,随处可见的早点商铺。由于靠近道路,附近来往的车辆掀起很多扬尘,整个房子被笼罩在昏黄的雾尘里。


菲力比“平民区”的房子就差劲多了,最好的也不过是集装箱改造来的房子,遮风挡雨的效果比铁皮围成的棚户强上一些,统一供电,拉一根电线进房子里,再接上一排插线板,洗澡、烧水、煮饭、照明都靠这根电线。和指导员的“豪宅”一比,显得相形见绌。


除了住宅区之外还有一块中心商业区,很多做小生意的商贩就把家和店铺驻扎在这里。


第一家拜访的商户是“邓禄普”轮胎的分销商,说起“邓禄普”这个牌子,我的脑海里总要浮现神探夏洛克卷福那张长脸,不停地在轮胎广告里重复:“为什么我的轮胎都是邓禄普?”这家店的店面用一个小集装箱改造而来,集装箱倒放来扩大纵深,从地底到天花板摆满了各种型号的轮胎,邓禄普标志性的黄色广告画,被放置在显眼的外围。


店主是个矮小和善的黑人,对自己的生意了如指掌。当我们问到利润率、房租、本地市场大小等专业性的问题,他都一一对答如流,他甚至记得自己店里每一种轮胎的进价与售价。我心中感慨,想要真正做好一门生意,哪怕不是一个太大的生意,需要了解的方方面面也全然不是翻翻课本这么简单的。他的轮胎在当地很有竞争力,南非是个人情社会,小生意的客源主要来自与口碑相传,他从更大的经销商那里拿货,送货上门态度很好,换下客户的轮胎后再把客户的轮胎仔细检修,看看有没有再利用的可能性,这样为他带来了不小的额外利润。他告诉我们,他最大的苦恼是店面太小,不能存放更多的轮胎库存,如果有客户需要的轮胎没有库存,他就得打电话去订,一来二去的时间,客户便等不及找了别的商户。后来班上的一位同学给他做了个模型,计算出他商铺空间利用率的最优组合,用这个模型,可以帮助他提高70%的周转率与30%的利润。


此行的第二家,我们来到了一位“铁皮棚户建造商”的工厂。


说是工厂,其实只是一块沙地,上面摆放着成吨的铁皮与零件,那些我们沿途经过的棚户房有很多都是这样生产而来的。工厂里没有任何大型机械,铁皮完全靠人工裁剪与拼接,经营者是个戴着眼镜的黑人男青年,穿着蓝色的工作服,和我们握手之前,用布仔细地把手上的油污擦干净。尼克跟他是老相识,主动向我们介绍起他的生意:


店主白手起家,仅用三年时间就已经攻占了菲力比过半的铁皮房屋建造市场,很多人愿意从他这里购买新的铁皮房,是因为他的产品质量过硬,抗风抗雨,价格适中。我发现了自己思维上陷入了一个很大的盲区:从那些铁皮的棚户旁路过的时候,我从没想到这些铁皮房本身也是一门市场广阔的生意,我只看到那些“更像生意的生意”,却忽略了一点,生意的黄金法则从来都只有“需求与制造”,“满足于被满足”,根本不分时间地点人群。再贫困的地方,再不起眼的角落,也会生出商业的种子来。


戴着眼镜的店主和很多年轻的黑人不同,他没有开着改装车摇头晃脑,更没有蹲在路旁吹口哨,不卑不亢回答着我们的问题,进退有度,谈起他对未来的规划和商业上扩张的野心,他丝毫不掩饰自己严密的逻辑和细致的规划。我见他言谈举止之间很有气质,便事后问了尼克,果然,他是开普敦大学的毕业生。要知道,在南非阶级划分如此鲜明的地方,一个贫民窟出身的年轻人能够扛住环境的影响,去开普敦大学读书,本身就是难度极大的事情,他毕业后没有选择回报稳定可以跨越阶级的工作,却有勇气回到自己出身之地白手起家,本身就是非常让人肃然起敬的,更何况他还做的如此出色。


由此看来,教育、尤其是基础教育的增长,可能是改变一个民族未来的最直接有效的投资,而一个国家的未来,无论如何都掌握在坚定的先锋者手里。后面的文章还会回述这个观点。


菲力比的一天结束的时候,大家回到酒店互相交流彼此的见闻。有的组去了开在集装箱里的网吧,有的组去了美发沙龙,还有的去了五金店、杂货店等等。其中最让人感慨的是去杂货店的那组,杂货店的店主门面很大,进货的种类也多,但为了让对门的邻居也能吃一口饭,便故意落下了果蔬的品类,让邻居在自家门店的对面开了个小小的果蔬市场。络绎不绝的杂货店客流,也让果蔬店的生意好了起来,两家人亲如一家。


只要有人的地方就有商业,只要有商业的地方就有残酷的竞争,但是谁说只要涉及到利益,就全没了人情呢?


万事万物都有一个价码,当这个价码增高到一定的程度,神仙也要投降。也许大众的平均值对一些事物的标价并不高,但对有些人来说,情谊、理想在他们的心里重若千金,就因为没人开得起这样的价码,所以他们选了对自己来说价值更高的那一个,于是生活也公平地回报他们,给了他们慷慨的馈赠,那就是 :“一生的友谊、理想的结晶。”



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每日一叨:越来越难写,卡文卡得我想死。好害怕这个系列日更不了……和大家分享一个James N. Frey,加州伯克利创意写作教授的心得:伟大的作家不是那些天赋超群的人,而是不停地写下去写了几百几千页的人,写作是一种精神混乱,一个真正的作家,是永远不可能停止写作的。(鸡汤^_^)

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