海外行思 | 我亲历的美国高速公路

国际城市规划 2019-07-04 04:22:59


美国是车轮上的国家,到美国后这个感受更深。在国内时开两个小时高速就嫌累,到北卡后连续开三四个小时都没问题。点开访问学者聚居地的QQ群,不时可看到卖车通告,其中出现最多的字眼是“曾自驾去过大雾山、华盛顿、奥兰多”云云,以显其车长途跋涉之能。可别小看这几个地方,教堂山去大雾山的距离有260英里(约420km),加上来回上下高速的时间得5个小时左右;去华盛顿则有270英里,车程约为5个半小时;至于奥兰多,那就更夸张了,620英里,连续不停地开,得将近9个小时吧。


美国高速四通八达,畅通无比,无堵车之烦恼,有美景之怡情,如果神清气足的话,驾驶就不再是劳力之苦差,反变成赏心之乐事。曾在去南卡的路上见到一对银发飘飘的老夫妇驾着一辆老爷车,后面还带着一个估计是装行李的拖厢,看车型应是古董级别的了,但车子修饰得光鲜亮丽,颇费心思,老头一手托腮,一手扶盘,很是悠闲,不禁感叹这才是生活!

 

美国高速一景


高速公路压缩了时空距离。比如说访学人士必去的梅宾奥莱,离教堂山也得30多km,但大家去一趟就如逛家门口的超市一样轻松,为何?开车不到半小时。至于去夏洛特看场NBA球赛,也不过是两个多小时的事。拿本人所在的杭州市来说,从城西到城东不过20km,要是运气不好碰到塞车,那也得两小时!


国内现在高速公路系统也非常发达,为何发挥不出美国高速这等效力?个人感觉受几个条件所限。


  • 一是千夫所指的高速收费。笔者老家在湖南,过年时也想从杭州开车回家,就算耐力扛得住,奈何收费太高啊。美国高速不收费吗?也收,但很少,就算收也不过几刀,毛毛雨而已。


  • 二是开车费劲。在国内开车永远要“眼观六路、耳听八方”,而美国人开车相对规矩,无故变道加塞的很少,如果不赶时间的话,你只需跟在一辆车后面优哉游哉地开即可。道路也又宽又直,很少有急弯、隧道,路边常有大片的树林和原野,景色怡人,开车相对不那么劳心耗神。


  • 三是油价高、油站少。美国高速路两边的加油站“三步一岗、五步一哨”,根本不用担心油的问题,油价也极其“亲民”【以较常用的92号油为例,最近北京的油价是7.13元/升,国内油价最高的海南是8.24元/升;而在美国,油价最高的阿拉斯加和夏威夷这两块飞地,大约是3~3.5美元/加仑,合4.8~5.7元/升,美国大陆油价最贵的地区(纽约和加州)折合人民币不过4.5元/升,仅为中国油价的55%左右——编者注】


  • 四就是塞车。国内平时堵车就比较常见,到了国庆等节日堵车更是家常便饭。美国高速有些路段车流量也很大,但车辆首尾相接鱼贯而行,时速居然也能保持在100km左右,这让我很是惊奇。跟车距离那么近,老美居然不担心前车突然急刹车而追尾;同时也没有因打手机等原因造成低速行车阻塞车流,或是嫌前车太“慢”而在车流中来回穿梭。这就不得不提及国人在美国开车必须转换的一个意识:开车越慢越危险。曾有国人在美国高速开40多迈而被警察截下质询(限速一般是60~75迈)。更夸张的是,笔者朋友去驾考,在一个限速25迈的地段,她时速不到20迈也被考官警告,说她慢得简直“不可理喻”!或许老美眼中的限速,那就是实际车速必须充分接近限速吧。


当然,美国高速也并非全无规则的乐土。如果你一时兴起而超速,会有埋伏在路边的警察不知从哪里冲出来抓你,够你吓一大跳的。同时,车祸猛于虎,在哪都需小心为上。路途如果实在太远,最好拼车而行,多个司机轮流驾驶。笔者听说一猛女老师,独驾远赴佛罗里达,路上犯困,车子冲出路面,好在高速路边有宽阔的草坪缓冲区,她居然又从路边转了回来,如果是在国内的高速路上,后果不堪设想!

 

笔者亲见的美国高速严重车祸,触目惊心


行文至此,笔者不禁想起了赴美前一直没想明白的那个问题:中国的高铁搞得如火如荼,为何美国“落后”至此?有人说是美国的征地成本太高。可是我看美国高速占地之“土豪”气派,以及丁点儿大的商业设施都要配一个巨大无比的停车场的“暴发户”作风,不像是闹地荒的样子,恐怕是人家打心眼里就没那需求吧。出个远门,近一点的自己开车,远一点的就打个飞的,下了飞机租车就像在国内大城市的街边找辆共享单车一样方便,再加上人口基数相对少,高铁的优势并不明显。何况高铁建设耗资巨大,牵涉利益相关方众多,公共决策程序复杂无比,前总统奥巴马先生连个医保的事都搞不定,高铁嘛,暂且放一放吧。


北卡罗来纳大学中国城市研究中心 王庆喜 供稿


作者:王庆喜,企业管理博士,浙江工业大学经贸管理学院副教授;研究方向包括企业战略管理创业管理,产业组织学,市场营销,产业集群与区域经济发展。1831638542@qq.com


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编辑:张祎娴

排版:赵大伟



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