全球最美珊瑚礁群,大堡礁是如何炼成的? | “悦”读

海通赣新财富 2019-06-05 23:28:22

珊瑚奇迹

文 | 星球研究所



中国人常说“水至清则无鱼”

这一点大抵适用于中国的江河

如果放之全球的海洋则并不适用

我们熟知的许多热带岛礁

不但海水清澈透明、令人沉醉

而且鱼虾成群、极尽绚烂之能事

(摄影师@Kimberly Wheeler

180年前

正在环球航行的生物学家达尔文

对热带岛礁发达的生态系统产生了疑问

海水清澈透明意味着缺乏足够的营养物质、浮游生物

也就无法供养庞大的生态系统

它们本应是海洋中的“沙漠”

实际上却成了生机勃勃的“热带雨林”

这背后到底发生了什么?

达尔文并没有给出令人信服的答案

这个问题也因此被称为

达尔文悖论(Darwin’s  Paradox)


最典型的莫过于位于澳大利亚东北部的

大堡礁(Great Barrier Reef)

它面积达34.4万平方公里

比邻国新西兰国土面积还要大出1/4

(地图源自Google地球,星球研究所标注


2900个独立珊瑚礁、900个大小岛屿

南北绵延伸展超过2300公里

这样的密度、规模世所罕见

堪称世界最大、最长的珊瑚礁

(点击放大查看,地图源自大堡礁海洋公园管理局


即使从太空观察也非常容易辨认

轨道高度超过300公里的国际空间站宇航员

便在2015年10月12日拍摄到了其中三个珊瑚礁的高清照片

图中最大者名为哈迪礁(Hardy Reef)

浅色的潟(音xì)湖与周围深蓝的海水对比显著

珊瑚礁之间形成了一条海路

风平浪静时船只可以在此间通过

(照片区域跨度约15公里,相机为Nikon D4,图片源自NASA


当高度从300公里的太空下降至数百米

连绵的礁石便会像漂浮的渔网一样直扑视线

(哈迪礁,图片源自昆士兰州旅游观光局


著名的心形礁(Heart Reef)

也藏在这些密布的渔网中

(心形礁,摄影师@Larry Malvin/123RF


礁石间深蓝的航道

如同陆地上的河道蜿蜒而去

大小游船载着游客穿梭其中

(哈迪礁,图片源自昆士兰州旅游观光局


当我们把高度完全降至海面

更加奇异的景象出现了

著名的海底全景拍摄机构

凯特林海景调查(XL Catlin Seaview Survey)

利用深海潜水员、潜水机器人

完成了这组非常罕见的大堡礁“海洋街景”

远处的海水光滑如镜

近处的海水却突然被上帝掀掉了“盖子”

水底的珊瑚历历在目

几乎完全透明

(请将手机横屏观看,拍摄于Wilson Island附近的落日,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


当镜头潜入海面之下

世界上最壮观的珊瑚花园便彻底露出真容

400多种形态各异的珊瑚

如同海底开出的花朵、色彩斑斓

(请将手机横屏观看,图片源自XL Catlin SeaviewSurvey)


巨大的滨珊瑚(Porites)稳坐海底

它的年龄超过500岁

看起来就像是一个瘪了气的篮球

不知被谁家丢弃海中

这幅宽广的画面仍能保持极高的清晰度

可见大堡礁海水透明度之高

(请将手机横屏观看,拍摄于Wilson Island附近,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


透明的海水可以最大限度呈现出珊瑚的丰富色彩

让来自世界各地的潜水爱好者饱览海底胜景

(请将手机横屏观看,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


清澈透明的海水包裹之下

是一个生机勃勃的海底天堂

各色鱼类环绕着海底“小山包”

朝圣一般地游来游去

(请将手机横屏观看,此处名为Steve's Bommie,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


大堡礁生活的鱼类超过1500种

占全球海洋鱼类的1/10以上

是世界上鱼类品种最丰富的区域之一

包括小丑鱼、红皇帝喉、鲷鱼、珊瑚鳟鱼等等

(相比之下中国所有海域加起来的的鱼类才3000种)

其中六带(音shēn)是水下摄影的常客

它们喜欢聚集成群,形成一个鱼群风暴

人类潜水员在它们面前变得渺小无比

(请将手机横屏观看,拍摄于Lady Elliot Island附近,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


大堡礁还吸引了30多种海洋哺乳动物

包括鲸鱼、海豚、鼠海豚等等

体重高达40吨的座头鲸也是其中一员

它们是大堡礁最庞大的访客

每年两万头座头鲸跨越9600公里

从南极洲往返这片温暖安全的水域

并在此生养哺育后代

(请将手机横屏观看,图中为小须鲸,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


海豚也不远千里而来

遨游于纯蓝世界

因为“居民”众多

居民们需要激烈竞争才能生存下来

这使得大堡礁生命进化的速度

比其他海洋环境快50%

(请将手机横屏观看,拍摄于Myrmidon Reef,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


为什么大堡礁会形成

如此大面积的海底天堂呢?


我们需要从大堡礁的海底地形说起

大堡礁海底相对平坦

平均深度仅为35米

而在它的东侧海底深度骤降至1000米以下

两者之间形成了一个巨型断崖

(从海底仰望断崖的模拟图,这处断崖非常像澳大利亚的乌卢鲁巨岩;本段论述依据詹姆斯库克大学Robin Beaman教授的研究


1.4万年以前

澳大利亚的东北海岸线便位于这处

后来随着末次冰期结束

大量冰川融化带来全球海平面快速上升

不但阻隔了澳大利亚古代人类与亚欧大陆的联系

使得澳大利亚成为一座超级孤岛

还淹没了大堡礁这片开阔平坦的土地

最快时海岸线每年向内陆推进数百米之多

(本段论述依据詹姆斯库克大学Robin Beaman教授的研究,星球研究所标注

就像达尔文观察的那样

这片新生的海洋非常贫瘠

幸运的是

一种多数仅有2-3毫米的小动物看上了这里

它们便是珊瑚虫

(一种造礁珊瑚虫,图片源自NOAA


多数珊瑚虫体内含有一种共生藻类

这种藻类可以通过光合作用

为珊瑚虫提供能量和碳酸

让珊瑚虫可以在贫营养的环境中生存下来

但是

它也其它挑剔的要求

包括合适的海水温度、盐度等等

其中最重要的条件是

充足的阳光


来到大堡礁之前

珊瑚虫已经在地球上存少至在了5亿年

在大堡礁断崖海岸附近也已经生存了2000万年之久

但海洋中多数区域的深度使得阳光无法穿透

珊瑚虫只得借助接近海面的海山或岛屿生存

岛屿的面积毕间有限

珊瑚虫也便难以大量繁衍

而大堡礁这片新生的浅海不知道比那些小岛大了多少倍

离开壑阳光明媚,直射海底

堪称珊瑚虫的最佳家园

于是珊瑚虫在大堡礁大量繁衍

它们将体内藻类提供的碳酸合成碳酸钙

从底部分泌出来制造出骨骼

经过一万年的堆积

一座座巨大的海底城市便诞生了

(请将手机横屏观看,拍摄于Heron Island,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


珊瑚虫和共生的藻类

发展出了一个极为高效的能量系统

把营养物质从一个层级传送到另一个层级

在两者之间循环利用

只有很少的营养会流失到整个系统之外

因而丰富度得以在贫瘠的海洋中不断累积

最终发展出了世界上最多彩的海洋生态

所以珊瑚礁仅占地球表面积的1/1000

却因为对能量的高效利用

而拥有全球1/4的海洋物种

这便是今天科学家对达尔文悖论的解释

(关于达尔文悖论还有其它学说,比如岛屿质量效应Island Mass Effect,此处不展开叙述)


小小的珊瑚虫创造了一个海洋奇迹

在大堡礁为无数动物建造了家园和庇护所

包括1500种热带鱼、200种鸟类、20种爬行动物

1981年大堡礁被列入世界自然遗产

也被CNN评选为世界七大自然奇观之一

大堡礁的英文名字则缘于它的独特形态

今天的我们可以从太空更直观地看到这一点

珊瑚礁沿着海岸分布

在深海与大陆之间形成了一道堤坝(英文Barrier)

并因此得名Great Barrier Reef

图片源自NASA


但作为大堡礁的创建者

目前珊瑚虫们的生存状况却不容乐观

全球气候变化加剧引发了更多的热带风暴

可以轻松将整片的珊瑚礁碾为齑粉

人类过度捕捞大法螺

引起珊瑚虫的天敌棘冠海星爆发式增长

导致大面积的珊瑚被棘冠海星吞食


而上述所有这些的危害力量都比不上

珊瑚白化(Coral bleaching)

(同一株珊瑚白化前后对比图,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


健康珊瑚呈现的红、黄、绿等多种颜色

主要源于珊瑚体内的共生藻类

然而全球气候变暖导致的海水温度升高

以及海洋污染物增多、海水盐度改变等等原因

使得珊瑚为了自保

不得不驱逐出体内的藻内

失去共生藻类的珊瑚会呈现出白色

这种饮鸩止渴的自保方式

如果不能快速恢复珊瑚就会死亡


1980年-2016年的30多年间

大堡礁已经出现8次大规模的珊瑚白化

虽然历次白化事件之后

大堡礁都最终得以部分恢复

但每一次新的白化也都愈加严重

在2016年珊瑚白化时

潜水员再次潜入Heron Island的海底

看到的景象却是有如珊瑚坟场

(请将手机横屏观看,图片源自XL Catlin Seaview Survey)


科学家在系统调查之后

大堡礁珊瑚白化的严峻形势便清楚地展现出来了

其中最严重的区域位于北部

白化比例高达81%

(图片源自美国《国家地理》


澳大利亚大堡礁海洋公园管理局

在一年一度的展望报告中写道

因为人类活动影响,1985年到2012年间大堡礁的珊瑚覆盖率下降了50%


这真是一个悲伤的消息

我们应该做点什么呢?


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END


附加阅读:

五月份最值得去的十大海岛 | “悦”读



旅行,遇见未知的自己
夏季正式来了,又到了看比基尼的季节了,该给自己一个彻底放松的湿身假期了!听到海岛的召唤了吗?小编今天就带大家领略5月份最值得去的十大海岛。

▶ 仙本那

常年恒温的纯净海岛

▶ 仙本那曾经只是一个小小的渔村,甚至在地图上都无法找寻到它。但仙本那小镇被如绿松石般的海水包围着,它和它的附属海岛就像是一个现实世界中的梦幻之岛。白皙的沙滩、高耸的椰树、五颜六色的珊瑚礁和海水中游曳着的鱼儿始终吸引着来自全球各地的游人。


▶ 帕劳

透彻晶莹的潜水圣地



▶ “人生必去的50个地方之一”,“上帝的水族箱”,“世界七大海底奇观之首”,没错,这说的都是帕劳。那里的海有七种颜色,海底的鱼群多的数不清,可以和水母共舞,也可以和鲨鱼一起遨游,是所有潜水爱好者心目中的天堂,也是近年不少新婚夫妇青睐的蜜月圣地。也对,和爱人一起携手征服海底世界也算是嘈杂都市生活里的英雄梦想吧!

▶ 苏梅岛

反季旅行体验安静的美景

▶ 你是否想要找一片好风景,找一张舒服的大床,安安静静地躺下来,把所有劳累烦恼通通抛开,要找这样的地方并不难,就在泰国,不是普吉岛,也不是芭提雅,而是“宁愿拒绝好莱坞电影选景的荣耀,也要保持她与世隔绝般纯净自然”的苏梅岛,这片恬静美丽的土地保留了更多自然淳朴的气息:苏梅的很多旅游设施称不上一流,但从细微处营造出的自然、休闲而体贴的氛围,加上椰林树影、水清沙白的热带风光,轻而易举地就征服了每一位游客的心。


▶ 芽庄

又到了出海的季节

▶ 芽庄位于越南中部,是著名的海滨城市和港口城市,这里拥有全越南最好的海滩,绵延数公里,同时也是越南最适合潜水的旅游地段。早在越战时期,芽庄就成为美军的度假胜地,随着历史的发展,如今已成为集休闲、娱乐、运动、温泉于一体的世界著名度假胜地。因为气候宜人,并且海风中含有丰富的溴和碘,能促进血液循环,因此越来越多的人来此游玩。尤其还有刚从海里打捞上来的新鲜海鲜,让你大饱口福。


▶ 杜马盖地

冷门优质海岛

▶ 杜马盖地因鲸鲨和相对低廉的消费成为热门潜水胜地之一。这座菲律宾东部的海边小镇除了有迷人的海底景观,人文氛围也十分浓郁。多座大学分布城中,青春而美好的大学校园给这座城市注入无限活力,而南洋缓慢的生活节奏又让人舒适惬意。这如同桃花源一般的恬静小镇,简直是休闲度假的最佳选择!

▶ 马尔代夫

纯净海洋,度假天堂

▶ 越来越多的中国旅游者在马尔代夫选择跳岛游玩,你也可以这么丰富地玩,但马代这么个节奏缓慢的国家实在适合怀抱一颗度假的心,选择一座自己喜欢的专属岛屿,慢慢散步、吃饭、看夜幕降临,再美美地睡一大觉;这也丝毫不妨碍你找一天,努力睁开惺忪的睡眼,去寻找这世外天堂的第一缕霞光?宁静的海面,微凉的风,然后是渐渐晕开的云层,彼时彼刻,你才真的是醉了吧。

▶ 关岛

纯净自然的风帆之岛

关岛——西太平洋上的一片“人间净土”。洁白如雪的沙滩、清新蔚蓝的海水、瑰丽的珊瑚礁、恬静的晚霞以及淳朴热情的查莫洛人,关岛一定会让你流连忘返。如果你希望假日天天都有海阔天空的良好感觉,那不妨去关岛;倘若你还心怀上天下海的远大梦想,那就一定要去关岛。来关岛吧,让身心暂时远离滚滚红尘,体验沁蓝的慵懒!


▶ 塞班岛

看不厌的海浪与白沙

▶ 塞班岛是美属北马里亚纳联邦的首府,这里近邻赤道,四季如夏,风景秀美,是世界著名的旅游度假胜地;塞班中心多有热带植被覆盖的山脉,四周环绕着迷人的蓝绿色菲律宾海,到此的游人无不赞叹:“身在塞班就如置身天堂”,没错,塞班岛就是一个风情万种的佳人,她那玻璃般透明晶莹的海水、妩媚动人的密克罗尼西亚女郎与土风舞、浪漫而令人兴奋的沙滩烧烤盛宴以及无休止的疯狂海上运动吸引着全球各地的游客不远万里来一睹她的风采。


▶ 夏威夷

永远在TOP5的蜜月天堂

▶ 马克•吐温说:夏威夷是大洋中最美的岛屿,是停泊在海洋中最可爱的岛屿舰队。夏威夷吸引旅游者的,并非名胜古迹,而是得天独厚的美丽环境,夏威夷人的热情、友善与诚挚,它是美国种族最为多样、人口最为复杂的地方,世界上很难找到像夏威夷这样一个令人身心完全放松的热带环境。火山公园,草裙舞,银色沙滩,还有,在绝不会懈怠到快要睡着的哈纳之路上驾车飞驰,你,心动了么?


▶ 冰岛

北欧上演一场《冰与火之歌》

▶ 在极北之地,大陆的尽头有这样一座小岛,岛上火山密布,却不会令人感到一丝炎热;终年被冰川覆盖,却依旧孕育了无数的生灵在此生息。从宁静的湖泊到奔流的瀑布,从冰封的峡湾到幽深的丛林,从裸露的岩地到惊涛骇浪的大海,从午夜不落的太阳到永夜中绚烂的极光……这里几乎存在着一切大自然能够创造的自然景观,时令的周转则另它的美更加瞬息万变。在绵长的岁月中,冰岛人享受着上天赐予他们的珍宝,也恪守着古老的自然法则,用纯净的能源创造出璀璨的文化,在索取资源中也与自然和其他生命和谐共处——或许这便是人与自然共存的理想模式,也是其动人心魄之美丽永不衰竭的秘诀。

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