大堡礁价值几何:大自然的无价之宝还是支撑经济的工具?

商业周刊中文版 2021-06-06 15:49:41

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如果没有大堡礁,澳大利亚就不是澳大利亚了


“大堡礁已经岌岌可危,保护大堡礁刻不容缓”


在人类活动致使世界上最大的活体结构濒临危险之际,经济学家想出了一个新招:为其明码标价。


可以从太空俯瞰的澳大利亚“大堡礁”面积超过日本,是地球上最复杂的生态系统之一。但大堡礁也因气候变化、农业径流、海岸开发和非法捕鱼而面临重重威胁。


从太空俯瞰大堡礁


围绕大堡礁利用的观点通常两极分化,要么主张严格保护,要么主张自由开发:支持前一种主张的人认为大堡礁是无价之宝,支持后一种主张的人则认为大堡礁价值非常有限。为此,“大堡礁基金会”请德勤旗下经济研究机构Deloitte Access Economics对大堡礁进行了估值。该机构估算出的价值为560亿澳元(约合430亿美元),因为这是一项支持着数万个就业岗位的资产,为澳大利亚经济做出的贡献高达64亿澳元。


经济价值


德勤的报告称:“以金钱来衡量自然资源的价值能够有效地为政策制定提供信息,并帮助企业、政府、学术界和大众理解自然环境(本案例中是大堡礁)对经济和社会的贡献。大堡礁已经岌岌可危,保护大堡礁刻不容缓,因此,人们必须了解其真正的价值,以确定该采取何种政策行动予以应对。”


2015-2016年大堡礁的经济贡献:为澳大利亚做出总共64亿澳元的经济贡献,并提供了64000个就业岗位


该报告发现,与大堡礁(位于澳大利亚北部昆士兰州离岸的海上)相关的经济活动和就业规模超出很多一般在澳大利亚被视为“大到不容倒闭”的产业。而应对大堡礁所遭遇威胁的紧迫性越来越强。


为估测相关风险,科学家将珊瑚种群长期暴露在未来的海洋温度和二氧化碳水平之下。结果揭示出珊瑚礁为生态系统做出的宝贵贡献随海洋变暖和酸化将如何发生变化。而这是对该地区经济构成的直接威胁。


报告发现:“这些实验显示,采取行动应对气候变化能够减少珊瑚礁的损失,并为依赖大堡礁的人和产业带来许多益处。这类科学实验连同实地调查,有力地证明了采取行动应对气候变化的必要性。”


人文价值


但保护大堡礁的意义不仅限于经济价值。报告称,传统原住民与大堡礁之间的联系已绵延6万年之久,大堡礁的生态和环境功能深深植根于他们的文化。报告称,这种价值根本无法量化。


大堡礁地区原住民


这份报告还包括一项关于人们对大堡礁感情的调查。澳大利亚人希望子孙后代能够游览和欣赏大堡礁。支撑这份感情的是一种保障大堡礁未来健康的道德感,与此同时,国内和海外受访者还抱有这样一种信念,即:如果没有大堡礁,澳大利亚就不是澳大利亚了。


德勤称:“从全球角度来看,大堡礁对我们这个星球和生物多样性至关重要。鉴于大堡礁是世界七大自然奇观之一,这一点并不令人意外。” 


撰文:Michael Health

编辑:陈木青、黄琬钧

翻译:牛小婧


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