科罗拉多大峡谷

顾顾看天下 2018-11-02 07:59:34


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        在去科罗拉多大峡谷之前,我们看了不少有关她的DVD和图片,对她那无比的壮观有了一些思想准备,但真正站在科罗拉多大峡谷的边缘时,我们心灵的震撼还是难以言表的。难怪一位美国作家这样说科罗拉多大峡谷:“我来这里时还是无神论者,离开时却变成虔诚的信徒。”
      约翰·缪尔是19世纪美国的著名作家,也是美国最早期的环保领袖。他对待大自然的价值观,至今仍在帮助我们善待自然。1890年,缪尔游历了大峡谷后写道:“不管你走过多少路,看过多少名山大川,你都会觉得大峡谷仿佛只能存在于另一个世界,另一个星球。”
       1903年,美国总统西奥多·罗斯福曾感叹地说:“大峡谷使我充满了敬畏,它无可比拟,无法形容,在这辽阔的世界上,绝无仅有。”
        我们到大峡谷时是一个寂寞的冬日,游人不多,但寒风中却有许多美国小学生在上自然课,他们手拿画夹或笔记本,站在大峡谷边,认真地记着或画着,老师在一旁认真地辅导,使大峡谷成了大课堂。孩子的探究和稚气的笑容,使我们在感叹天地无限、人之渺小和命运莫测的寒意里,有了一丝触手可得的温暖。还有,峡谷峭壁间忽有一两棵小树或小草,这是生的眷顾,春的信息。

       科罗拉多大峡谷是地球上最壮丽的景色之一,又称世界七大自然景观之一。
      1979年,她被列入世界遗产名录。联合国教科文组织的报告中写道:“遗产现状”-科罗拉多大峡谷是世界陆地上最长的峡谷之一。两岸垂直岩层记录了过去20亿年地层变化历史,有多种生态环境和生物物种,还有4000年来印第安人的居住生活遗址,从这些史前的印迹中,我们可以看到人类过去如何适应严酷的环境变迁。大峡谷因此有“活的地质史教科书”美称。

      大峡谷太大,我们所站在南缘是视野最好的,可看到深不可测的峡谷,脚下和对面的峭壁千姿百态,以铁锈红为主的地貌,层层叠叠,曲曲弯弯,大自然的神工鬼斧令人惊叹。沿着峡谷边的小道漫步,每一个人大概都会问:为什么会这样?谁是“雕刻师”?用了多长时间?大峡谷要表述什么?
      “雕刻师”是科罗拉多河,大峡谷是她的杰作。这条河发源于科罗拉多州的落基山,洪流奔泻,经犹他州、亚利桑那州,由加利福尼亚州的加利福尼亚湾入海,全长2320公里。在西班牙语中,“科罗拉多”意为“红河”,这是由于河中夹带大量泥沙,河水常显红色。

      科罗拉多河的大河奔流,开山劈道,迂回反复,在科罗拉多高原上共切割出19条主要峡谷,总面积2724.7平方公里,最后流经亚利桑那州多岩的凯巴布高原时,刻下惊人之作,形成了科罗拉多大峡谷,成为这条水系所有峡谷中的“峡谷之王”,最深,最宽,最长。科罗拉多大峡谷全长446公里,峡谷顶宽6至28公里,最深处1800米。谷底水面不足 1000米宽,夏季,冰雪融化时,水深可增至18米。大峡谷呈V字形,谷底最窄处仅120米。

       大峡谷已走过600万年的历史,她的形成与当地的地理地貌有关。科罗拉多河的激流冲击,以及风吹雨打,使科罗拉多高原形成典型的“桌状高地”,也称“桌子山”,即顶部平坦而侧面陡峭的群山,这是因为岩石并不都是坚硬的,一些脆弱的部分被时间侵蚀为尘土,而坚守的部分则塑造成千姿百态和千回百转的俊俏,例如,上有蔚蓝色的天,下有奔腾的科罗拉多河,两侧峭壁有如刀削,挺拔直立。多数裸露出的岩石红如铁锈,但峡谷的颜色又因两壁岩石的种类、风化的程度、时间的演变,以及所含矿物质的各异,而各有不同,如铁矿石在阳光照射下,呈现五彩,其它氧化物则产生各种暗淡的色调,石英岩又会显出白色,因此色彩斑斓,变幻莫测。
        1869年,美国独臂少校鲍威尔带领的一支探险小分队发现了大峡谷,他们乘小船从未经勘探的科罗拉多河上游一直航行到大峡谷谷底,他把自己的惊险经历写成了书,广为流传,引起轰动。1880年,大峡谷地区开始发展畜牧业,到1890年,这里成了高山草原,放牧着10万头牛和25万头羊。1906年,到成立大峡谷自然保护区时,因为过度放牧,使生态环境本来就脆弱的半干旱草原变成了灌丛和荒漠。1919年,威尔逊总统将大峡谷地区辟为“大峡谷国家公园”,成为保护区,对旅游也有许多限制。
       最早发现大峡谷,并在此谋生的是印第安人,白人的侵入和杀戮,也曾是血泪斑斑。现在,这里是印第安人保留地。还设有印第安遗址公园,最有名的是印第安人崖居,就是在悬崖下的大空洞里筑屋而居,崖居少则几间,多则几百间,一个洞常常就是一个村落。
    现在,大峡谷每年接待500多万游客。任何人都不可能一眼看遍大峡谷的全貌,只有从高空俯瞰,才有可能完整地欣赏这条大地的裂缝,为此,公园开辟了直升机空中游览路线。游客还可以选择骑骡子或骑马下谷底。还可在谷底的科罗拉多河做漂流。2002年,在美国《国家地理》杂志的一次评选中,美国最刺激和最富有挑战性的百项探险活动中,沿科罗拉多河乘橡皮筏全程漂流大峡谷被列为榜首。

        大峡谷还是大动物园,有75种哺乳动物、50种两栖和爬行动物、25种鱼类和超过300种的鸟类生存。
       大峡谷也是大植物园,既有亚热带植物,也有寒带植物,仙人掌、云杉、冷杉等植物,几乎是在同一地区内共生。

   美国国家公园很注重教育功能,大峡谷国家公园的科普做得尤为生动有趣。我们刚到大峡谷国家公园,就被领到游客中心的电影院,在世界最大的银幕上,看了科罗拉多大峡谷的纪录片和科普片,影片全面诠释了大峡谷的地质地理、历史变迁和人文等。游客中心还销售多种多样有关大峡谷的书籍和影像,如鲍威尔所作的《科罗拉多河探险记》,以洗练生动、诗意传神的文笔,记叙了他和他的伙伴们对科罗拉多河大峡谷的两次考察,完成了对美国本土大陆的最后一次探险。《国家地理》杂志将本书评定为人类有史以来最伟大、最杰出的探险经典著作之一。此书已有中译本。中心还销售许多明信片和纪念品。
        当然,大峡谷也不是铜墙铁壁,她所面临的问题也是严峻的。科罗拉多河在大峡谷的上游和下游均被建造水坝拦截,影响了正常的水流。这些水坝不仅限制了各种鱼和其他生物的活动,更重要的是它拦截了所有大洪水。大峡谷的许多地形过去都是由这些大洪水塑造的,如今,水流变慢变少了,地形就被改观了,直接影响到大峡谷的生态环境。大峡谷周围大城市所产生的空气污染也直接影响着大峡谷的景观,空气好时,峡谷对岸清晰可见;空气污染严重时,峡谷对岸如在雾中。
       还有保护和发展旅游也是一对矛盾。例如,在我们去过之后不久,科罗拉多大峡谷国家公园建造了悬空透明玻璃观景廊桥,悬空廊桥建造在大峡谷南缘老鹰崖距谷底1200米的高空,为U字形,最远处距岩壁21米。廊桥宽约3米,底板为透明玻璃材质,游客可以行走其上,俯瞰大峡谷和科罗拉多河景观。据说,上去的游客吓得要死。在大自然亿万年雕刻中,加上这么一个不伦不类的洋玩意,与大峡谷那种水滴石穿的精致、天地一体的混沌及奔放无拘的粗犷相比,好像不协调,有些多余。

       在大峡谷国家公园的导游指南上写道:“大峡谷是自然的赠与,是超越凡人经历的永恒存在,她的美丽和壮阔使人感到谦卑,其恒古恒久使人感到生命的短暂。大峡谷的壮阔使许多人在平日繁忙的生活中找到了慰籍。大自然的雄伟需要我们有关心这块土地的意愿方能生存,人的意愿与自然交会的那刹那间的确令人感到谦卑。我们必须确保后代子孙也能有机会与大峡谷有属于他们的激越连接。”


部分图片和视频来自网络  图文:顾德宁 顾燕



 





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