美国遭受空前劫难:5个“华盛顿”被夷平,山火烧出一个大问题

凤凰网 2018-12-04 06:10:55

美国最近灾难不断


10月1日,拉斯维加斯发生了近代史上最严重的枪击案,10月8日,加利福尼亚州的南北两端都爆发了严重的山林火灾。


其实科学家和自然学家们已经无数次论证过,山火是森林生态的一部分,是维持森林生态平衡的一个调节剂,所以时不时发一场大火是很正常的。


所谓“灾”是一个针对“人”而成立的概念,“火灾”只有在危害人民财产安全并且破坏社会稳定的时候,才算是“灾”。


而加州熊熊火灾下烧出的,就是加州人口爆炸、美国梦和环境保护之间不可调和的矛盾。


文 |  晋荣 瞭望智库特约国际观察员

本文转载自瞭望智库(zhczyj)。



英国卫报用无人机拍摄的灾区鸟瞰视频…



旧金山当地媒体拍摄的大火现场实景视频


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史上第一大火




加州这场连续烧了多天的大火已经发展成了严重的灾难性事件,并且成为加州史上致死人数最多的山火。据CNN报道,截止当地时间14日,已经造成至少36人死亡,数百人失踪,超过20000人紧急撤离,约5700幢房屋被烧毁,两家医院被迫疏散人员,火场附近多条公路被关闭。


加州圣罗莎一个被森林大火摧毁的居民区(新华社记者吴晓凌摄)


据媒体报道,目前过火面积已接近898平方公里,相当于5个首都华盛顿的面积(注:美国首都华盛顿哥伦比亚特区土地面积为177平方公里),纳帕县(Napa)、索诺马县(Sonoma)和圣塔罗莎城(Santa Rosa)的火情最为严重。其中,圣塔罗莎北部过火面积超过1万公顷(约等于100平方公里)。更严重的是,大火在步步逼近加州重要城市旧金山…


图片来源NASA


圣塔罗莎大火前后对比图


加州州长布朗已经宣布火势失控,进入紧急状态


最糟糕的情况还远未结束,至少8000名消防员正在抢险救灾,其中还包括俄勒冈、内华达、华盛顿和亚利桑那等地赶来的消防救援力量。


消防车


无助的人民


伴随着天灾而来的,是大量悲剧


据旧金山《水星新闻》报道,年仅14岁的男孩儿凯(Kai Shepherd)是一个勇敢且热情的男孩儿,他练习摔跤,是旧金山巨人队的粉丝。他在逃生的时候死于火海中,他的父母和姐姐也被严重烧伤。


凯的父亲之前有一个烤肉店,现在也已经被大火烧毁了。


凯一家人


79岁莎朗居住在圣塔罗莎的在Riebli街上,这条街后来被大火吞噬了。在火灾的前一天晚上,莎朗还和她患有脑癌的女儿见过面。她们当时还讨论了生活、年龄和死亡……那栋她生活了40多年的房子,大量的艺术品和古董,还有她心爱的猫咪,全部葬身火海。


刚刚庆祝完结婚50周年纪念日的LeRoy和Donna住在圣塔罗莎的Angela街上,9日早上2点,大火扫过了他们的房子,带走了正在梦乡中的老夫妇。


LeRoy和Donna


受到损失的不单单是灾民,还有加州的经济。


加州不单单是美国的科技和贸易大州,还是美国的农业重镇。加州生产了美国85%的葡萄酒,承担了97%的美国葡萄酒出口。而此次大火肆虐而过的纳帕和索诺马则是加州的葡萄酒重镇。


一般加州葡萄酒庄园的葡萄采摘工作是从9月份开始的,而今年的葡萄采摘环节就已经预示了天灾的袭来。《旧金山纪事报》(San Francisco Chronicle)在9月就曾报道过:


连续三日,加州各产酒区的气温都超过了100华氏度(约37.8摄氏度)。在这般高温里,葡萄不光出现了脱水的状况,有些甚至连代谢功能都停止了。据葡萄园管理员帕姆估计,在她的葡萄园中,有些地块上的葡萄折损量已经达到了一半,情况十分不容乐观


虽然,一片哀嚎的加州葡萄酒业已经预见到了今年光景不会太好,但是没想到会悲惨成这幅样子。


即使当地酒庄的采收大体完成,但是大火还毁掉了在各种木质和玻璃容器中发酵的葡萄。


葡萄酒产业是纳帕县的支出产业之一,为当地提供了4.6万个工作岗位。县葡萄酒商会数据显示,该地区有700多名葡萄种植者和475个葡萄酒庄,绝大多数是家庭经营。而索诺马县葡萄酒商协会也表示,当地遭灾的酒庄需要3至5年时间将土壤养护至健康状态,才能培育出可用于葡萄酒的葡萄。


大火逼近葡萄园


不单单是葡萄酒产业受到重创,同样头疼的还有保险公司。


大火已经摧毁了大量建筑物,而光是纳帕和索诺马就有至少2000栋左右房屋被摧毁。保险公司专家预估,这场大火带来的经济损失将达到10亿美元,甚至20亿美元。


2

灾难早有预示




据路透社报道,今年以来加州全境山火多达约7700起,总过火面积也达78万英亩、约合3156平方公里。那么,为什么加州总是起大火呢?


去过加州的人应该都有这样的感觉,这里的建筑也好,人文风光也好,都与美国的中部和东部截然不同,倒是有几分西班牙和意大利的地中海风格。其实加州不单单看起来像地中海地区,气候和地中海地区也十分相似,都是夏季炎热干燥,冬季温和多雨。这样的气候造成加州夏天天干物燥,严重缺水!


加州缺水到什么地步呢?


加州洛杉矶城区的年降水量只有257毫米,什么概念呢?我们都知道北京缺水,洛杉矶城区降水量只有北京的一半。加州中南部的河流在20世纪中期就已经基本干涸了。


据英国《每日邮报》2015年4月1日报道:


美国加州因持续干旱,州长杰里·布朗有史以来首次命令加州所有官员加强用水限制措施。布朗表示自己已签署一项行政命令要求该州水资源管理委员会在加州各个城镇地区落实节水措施,以便使今年的用水量比2013年减少25%。加州已持续干旱四年之久。加州三分之一的水资源来自于一个海拔较高的积雪场。


该州各处水库需要更多积雪融水以保障今年夏秋两季的水资源供应。但是,加州积雪场的积雪量一直在下降,今年3月的测量数据显示全加州的雪水当量仅为历史同期平均值的19%。


加州Folsom湖2011和2014年对比图


所谓福无双至祸不单行,每到10月这个最干燥炎热的时候,加州还会刮起海上风。这种风在中文中叫做焚风,光是看这个名字就知道肯定很危险。


先看看百科的解释:焚风现象是由于湿空气越过山脉时,被迫抬升失去水分,并在山脉背风坡一侧下沉时增温,形成高温并且干燥的气流。因而气团所经之地湿度明显下降,气温也会迅速升高。


划重点,越过山脉。加州有着世界著名的落基山脉。


加州焚风示意图


这种热流可以让树木焦枯,土地龟裂,将一些地方的小火刮成大火,甚至火焰山。再加上美国的房屋多数是木质建筑,简直可以说,热风所过之处,处处皆是易燃物。


3

美式生活冲击自然




文章开头已经提到过一个观点,降水量和火灾等等都是自然的一部分,他们本身不是灾难。所谓“灾难”,只有在威胁到人的时候才会被认为是灾难。也就是说,灾难不是自然的灾难,而是人的灾难。


这些灾难,其实也体现了美式生活和自然保护之间的严重矛盾。


根据美国2016年人口普查数据显示,加州目前人口为4千万人,人口密度达到92人每平方公里,是少数在人口密度上接近中国水平的州。而且,由于大量的工作机会和非法移民涌入,加州人口的年增长率经常保持在50%左右。


加州城市的扩张


这种无序扩张导致人际关系疏远、土地使用效率低、通勤时间漫长、公共交通发展停滞,以及自然环境的后退和让步。


我们用一组数据对比来解释美式生活对于土地的严重“侵略”。


加州旧金山城区人口87万,面积达600平方公里。每1450旧金山人享有一平方公里的土地面积。


而中国的海南省海口市人口为200万人,建成区面积仅达到151平方公里。每13000海口人才拥有一平方公里面积。


很多人羡慕美国人的生活方式,独立的房屋、草坪、后院,但是这些全部都是对资源的严重浪费。


在如此缺水的情况下,加州的用水量如何呢?


根据加州水务部(The California Department ofWater Resources)2011年的一份研究显示,每个加州家庭的日用水量为360加仑,也就是1362升。相反,作为中国最发达的城市,上海市每户日均用水量仅为336升。


加州州长布朗希望加州每户的日均用水量可以降到170加仑,也就是640升左右,这个标准依旧是中国的小两倍。


上世纪阳光加州的宣传照


老百姓节水困难,更别提那些说一套做一套的“社会名流”了。美国媒体就曾经航拍过好几处好莱坞明星的豪宅在缺水的时候持续浇灌草坪,这一度激起了民愤。


报道称:


加州目前正经历着历史上最严重的旱灾,与此同时,在专家预计加州剩余水量不足一年的饮用时,大部分居民拆除泳池、减少淋浴、任由家里的草坪变黄。


但是在这片社会精英的“封地”上,100美金的浪费水罚款对于一些富人来说是没有约束力的,他们愿意花费大量的钱财维持他们荧光绿色的草坪。摄影师John Chapple乘坐直升机拍摄了一些豪宅过分绿化的画面。


詹妮弗·洛佩兹的家


詹妮弗·安妮斯顿的家


2011年,联合国数据称,如果每个人都像美国人一样生活,我们需要4.1个地球的资源才能够满足。


除了水资源,同样不足的还有加州的大树。


由于对自然无限度的索取和侵略,加州的自然生态平衡已经被严重破坏,其中,能够抗住野火侵扰的大树在急速减少。


2015年1月20日,《美国国家科学院院刊》曾经表示,从上世纪30年代至今,加州的大树已经丧失了一半之多:


加州的森林中直径超过60公分的大树已经减少了50%,即12万平方公里左右。从北部沿海云雾缭绕的内华达山脉,到洛杉矶附近的圣加布里埃尔(San Gabriels),没有地区能够幸免于难。在内华达山脉的高地地区,大树的数量减少了55%多,加州南部的一些地方,甚至减少了将近75%。


造成大树减少的因素有很多:严重缺水会限制树木的生长;伐木业主要砍伐大树;房地产开发也已经向森林中蔓延,以及过度的防火救火措施。


什么是过度的防火救火措施?


因为山火的火星传递一般是在树冠上进行的,参天大树太多就会导致大火蔓延,同时由于太高,也会给地面救火造成极大的困难。所以,科学论证直径在30到60公分之间的树木在很多地方对于防止野火蔓延有很好的效果。


因此,加州广泛推广这种未来会长到直径30到60公分之间的树木的树苗。但是,这一措施同时也让加州森林中长满了与大树竞争资源的小树苗,而这些小树苗在频繁的火灾中极易死亡,造成山火毫无阻挡的扩散。


2015年1月21日《美国国家地理杂志》曾发文称:


加州的大树数量有所减少,但是直径30公分以下的小树却在全州境内快速增长,直径在30到60公分之间的树木在许多地区也表现不错。森林里长满了更易死于频繁火灾的小树苗。

大树除了抗住野火侵扰之外,所承担的其他生态角色也十分重要:它们能产生更多的种子,比小树储藏更多的碳,斑点猫头鹰和鼯鼠等稀有动物也都居住在大树的树冠当中。


正所谓,抛开剂量谈毒性都是耍流氓,大树多了不行,少了更不行。加州人民没有想到,之前限制的参天大树,对防范火灾有着同样的价值。


在可见的未来,加州人口爆炸,生活奢侈,严重缺水三个问题都不会立刻得到改变。那么我们从新闻中看到加州不断出现更加严重的火灾也就有可能成为家常便饭。


这可能将是一个无解的难题。


本文来自瞭望智库


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