拉斯维加斯枪击案中的假新闻与Facebook的新动作

新闻实验室 2018-09-09 12:19:03

作者/方可成

美国历史上最惨重的枪击案——拉斯维加斯枪案发生的时候,我正在土耳其旅行。一时间,微信群和朋友圈里的各种消息非常热闹,关于枪手身份、枪手女友身份、作案动机、是否恐袭的各路消息满天飞。

于是,我默默把手机收了起来。

这当然是因为我得继续欣赏爱琴海的美景和古罗马的遗迹。但同样也是因为我知道:这些在社交媒体里面纷飞的消息大半都会是假新闻。要真想知道事件是怎么回事,过几天再看看美联社、《纽约时报》的报道就行了,没必要在社交媒体上跟着看谣言、转发谣言,然后被辟谣。除非你有花不完的时间精力,除非你喜欢被假新闻玩得团团转。

从土耳其回来后,我从一些媒体的总结中,大致了解了关于枪案的几大谣言,它们几乎全都出自社交媒体,尤以推特和4chan为重灾区。

比如枪案发生后不久,就有人造谣说这是穆斯林干的。很快警方公布了凶手的姓名和身份——64岁的内华达州本地白人男性,于是又有新的谣言出炉:他叫Geary Danley,还晒出了他的Facebook页面。页面显示,他是一名民主党人,是狂热的左派。

随后,这一谣言又被击破。警方公布了凶手的真实姓名:Stephen Paddock。

这些造谣与辟谣最初都发生在英文世界里,但谣言通过一些中文社交媒体帐号很快传到国内。比如,此前就曾发布不少假新闻的“北美华人之声”和“Civil Rights”在一篇迅速获得10万+的文章中称:

“他为民主党人,奥巴马的支持者,特朗普的坚决反对者。他喜欢的页面包括:与特朗普作战、抵制特朗普的一切、弹劾特朗普、感谢你奥巴马、不是我的总统、以民主党人骄傲等。”

我在一些群里见到人们呼吁向腾讯投诉此文,但直到我写作本文的10月7日晚上,这篇赤裸裸传谣的文章仍然未被删除。

其实,辨别这些信息的真假并不困难,那就是看它的出处是哪里。如果是英文文章,就把它的网址复制到小程序“西方媒体查一查”里面,看看来源是否靠谱;如果是中文文章,就看它有没有给出英文出处,没有给出出处的,就默认为不靠谱;给了出处的,就去原始出处看一看,把出处的网址放到小程序“西方媒体查一查”里面看看。

我们可以做一个实际的练习:拉斯维加斯枪案后,另一则消息是——ISIS宣布为袭击负责。根据何镇飚老师的考证——

“从10月2日早上的微信公众号中文信息中,我就不断发现有‘ISIS宣称对拉斯维加斯恐怖袭击事件负责’的新闻,ISIS声称枪手一个月前加入了恐怖组织。这一新闻迅速扩散,我查了一下,中文报道中最早的信源几乎都来自New York Post 《纽约邮报》,于是我登陆该报网站,查询了有关信息。”

《纽约邮报》的可信度如何?在“西方媒体查一查”中粘贴进它的网址,就会得到结果:

可信度一般,这是因为《纽约邮报》是一份小报,此前有几次编造假新闻的事件被曝光,其可信度不如其他更有声誉的媒体。但它起码是一家正规的机构媒体,有着基本的新闻专业操作,和不知来历的社交媒体帐号不可同日而语。

就像何镇飚老师的文章所说:

“纽约邮报的新闻标题是《ISIS宣布对拉斯维加斯大屠杀负责》,新闻导语中则加了一句非常重要的话‘但是FBI随后予以否认’。《纽约邮报》如实交待了信息源,是该恐怖集团的新闻通讯社Amaq发布的信息,称拉斯维加斯枪手几个月前皈依了伊斯兰,枪手屠杀行为是针对美国为首的联军在中东地区打击ISIS集团的军事行动。但是,FBI官员在新闻发布会上否认了这些声明,‘没有迹象表明和国际恐怖组织有关。’遗憾的是,国内微信公众号大都没有补充FBI的新闻发布内容。

《纽约邮报》虽然在文章中给出了全面的信息,但是在标题中却隐藏了重要信息,可谓做法不地道的标题党。

相比之下,《纽约时报》的标题是:“没有证据支持地,ISIS宣布对拉斯维加斯枪击负责”。给出了全面的信息。

也就是说,《纽约时报》的报道是最符合新闻专业主义的、质量最佳的;《纽约邮报》的报道虽然没有硬伤,但在标题中隐藏了重要信息,是典型的小报做法;而国内一些微信公号提供的,则是连基本事实都没搞清楚的劣质信息。

这是一个毫不令人感到意外的信息质量等级链条。在很大程度上,消息出自哪家媒体,就决定了消息的质量如何。这也是为什么“西方媒体查一查”这则小程序主要依靠判断出处媒体的质量来提供参考。

10月5日,Facebook发布了一则新的测试功能,其基本理念与“西方媒体查一查”非常相似。


(视频来源:https://newsroom.fb.com/news/2017/10/news-feed-fyi-new-test-to-provide-context-about-articles/

这项功能会给在Facebook上被分享的文章增加一个小按钮“i”,点击之后,将会提供这篇文章的背景信息,其中最重要的就是文章来源的媒体信息。Facebook并没有给这些媒体评星,而是直接抓取了维基百科上面的资料。

比如,如果是美联社的文章被分享,就会显示美联社的维基百科资料。

如果文章来自不知道从哪里冒出来的小网站,则会显示“没有信息”,这种文章的可信度就要被打上问号了。



Facebook的这一新功能,是这家社交媒体在近一年来的一系列打击假新闻行动中的最新一步。我相信这是非常重要的一步,因为识别信源就是识别信息真伪的最重要做法。



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