世界上最濒危的海马——好望角海马

iSeahorse 2022-06-20 13:09:46

    海马家族中有一个成员是目前最濒危的种类——Hippocampus capensis (图1),它被国际自然保护联盟IUCN认定为“濒危”物种(在濒危等级中排第三)。其种名capensis 源自他经常出没于一种被IUCN认定为“易危”的海草(Zostera capensis,图 1)。它的长相很接近我们中国分布的日本海马(Hippocampus mohnikei)。

图1. 好望角海马及其喜好的海草生境。

    它有两个俗称:好望角海马(Cape seahorse)和尼斯纳海马(Knysna seahorse)——因它主要分布在南非好望角省的尼斯纳河河口(图2)。其中的尼斯纳河河口是一片1800多公顷的湿地,这里不仅是好望角海马的关键栖息地,而且还生活着众多珍稀濒危生物(如同样濒危的长头石颌鲷 Lithognathus lithognathus)。

图2. 南非好望角省的尼斯纳河河口鸟瞰图(其中红色字体标注的即为泰森岛)。

    好望角海马之所以濒危,除了它分布范围狭小(仅发现于南非好望角省的三个河口及泻湖区)外,也因为这些区域的人为活动干扰给它带来了严重威胁(图3)。这些活动包括旅游开发及城镇建设中的填海造陆及污染排放等

图3. 尼斯纳河口内的旅游开发活动。

    201510月至20163月,生物学家LouwClaassens博士Alan Hodgson博士首次使用GoProHero 系列的水下相机对这些濒危的海马开展了行为学的研究(图4)。他们选择的研究地点位于尼斯纳河河口的一个叫做泰森岛(Thesen Island)的度假村(图2和图4),这里是南非一个玩潜水及游艇的旅游度假胜地——据说是全南非最贵的地段。由于该水域透明度比较好,之前发现有一个海马种群栖息在岛上游艇码头的网状海底防护垫上(图4),他们希望通过在这些防护垫上设置水下摄像机来记录好望角海马的活动情况,据此来研究它的行为及它人类活动(游艇噪声)对它的影响。

图4. 研究站点及GoPro相机安装放置演示。

    最终,他们从总计161个小时的影像资料中的整理出了36小时包含海马影像的视频。通过对这些视频进行分析,他们发现好望角海马在早餐最为活跃,而且会花80%以上的时间来捕食。约会行为仅发生在早上,而打斗的行为仅发生在雄性之间(视频1)。在12月圣诞节期间,码头上游艇的活动噪声显著增强,此时的海马在视频中的出现率、捕食的时间长度和求爱行为也显著降低。这表明游艇噪声对好望角海马的生活产生了显著负面影响。

视频1. 水下摄像机拍摄到的好望角海马的打斗行为(请仔细看,考验一下你的眼力,能否找到它们的踪迹?)。

    其次,研究人员还首次证明该水域的海马不像其他地方的海马那样通过潜伏突袭的方式捕食,反而是会主动去搜寻猎物。造成这一行为的原因目前还不清楚,但这可能是由于环境恶化引起食物资源匮乏所致,导致它不得不冒险主动出击。

    另一个有趣的事情是,本研究首次在野外拍摄到了鸬鹚捕食海马的珍贵影像(视频2)!之前的研究曾表明,除了鸬鹚会捕食海马外,鳐形目、章鱼及乌贼都会捕食海马。但在本研究中,他们发现好望角海马并不会躲避魔鬼鱼和章鱼,但是会躲避乌贼(视频3),不过并没有拍摄到这些捕食者捕食海马的影像。

视频2. 水下摄像机捕捉到的鸬鹚捕食海马的影像(仔细看,考验一下你的眼力,能否找到它们的踪迹?)


视频3. 乌贼从海马藏身地飘过,吓跑一群小鱼儿(它还贼眉鼠眼地在镜头前摆pose).

    这些新的发现帮助我们了解到了好望角海马的行为习性、潜在天敌,以及噪声对它的影响,同时也证明科学家可以使用小型摄像机来开展海马保育的研究工作。


参考文献及网站:

1. Claassens, L. & Hodgson, A. (2018) Gaining insights into in situ behaviour of an endangered seahorse using action cameras. Journal of Zoology, 304, 98-108.

2. 介绍尼斯纳河流生态保护项目的网址:http://knysnabasinproject.co.za

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